世界最大科学问题大家定_医学资讯

世界最大科学问题大家定


英国钟表匠 John Harrison 花费 40 年来改善航海经线仪。

近日,英国设立了奖金高达一千万英镑的“经度奖”,鼓励人们集中精力解决世界上最紧迫的科学难题。为了确定本次“经度奖”的主题,科学家们选出了六个候选项目,请公众投票决定到底哪一个才是当今科学领域面临的最大挑战。

这六个科学难题由一百多名顶尖科学家选出,包括食品、水资源匮乏、气候改变、抗生素抗性、瘫痪和痴呆六个方面。人们可以在5 月 22 日到 6 月 25 日之间,去BBC二台Horizon节目的网页上投票。在确定了主题之后,人们将有五年解决问题的时间,任何人都可以参与。找到最佳解决办法的团队将会获得一千英镑的奖励。

1714年,英国政府首次设立了“经度奖”,旨在解决当时世界上最重大的一个问题:找到简单而准确的方法确定经度,以免船只在海上迷失方向。最终,英国约克郡的一位钟表匠John Harrison解决了这个问题,并赢得了两万英镑的奖金。为了纪念“经度奖”三百周年,英国首相卡梅伦宣布重新设立这一奖项。

具体候选名单

科学家们提出的二十一世纪六大问题是非常具体的。例如,在气候改变方面,要求制造出速度与普通飞机相当但几乎没有碳排放的“绿色”飞机。在水资源方面,要求开发低成本可持续性的海水淡化技术,以供人们饮用和农业灌溉。而在抗生素抗性方面,为了对抗微生物日益增强的抗生素抗性,要求人们开发出便宜、易于使用而且准确的细菌感染测试法,帮助医生们对症下药避免过度治疗。(延伸阅读:Nature关注末日危机:后抗生素时代即将到来)

经度奖委员会选择的六个挑战,反映了当今最为紧迫的问题,麻省理工的生化工程师Robert Langer说,他是今年“生命科学突破奖”的获得者之一。“经度奖将鼓励科学家和工程师集中精力解决当代最重要的问题,”他说。“将科学和工程学的重要性传达给公众,是非常有价值的。”

英国Nesta基金会在寻找候选课题的时候,参考了许多科学家的工作。例如,瑞士联邦技术学院的Grégoire Courtine及其团队,正在研究让严重受伤的瘫痪大鼠重新行走的方法。他们向这些动物的脊髓中注射药物,利用电刺激和机器外骨骼帮助它们重新行走。

Courtine希望开发一个类似的系统,让瘫痪病人重新获得行动能力。“解决方法就在我们面前。我们正在进入一个全新的领域,待到时机成熟后,这类技术将帮助运动机能受损的人重获行动能力。”

在水资源匮乏问题上,Nesta参考了麻省理工机械工程师Shreya Dave的工作。Dave正在开发一种方法,利用石墨烯制造特别薄的多孔膜,通过反渗透实现脱盐。

“航海技术在十八世纪非常关键,而现在,获得能够满足七十亿人的可持续淡水是一个重要的全球性问题,”她说。“对我们来说这是一个极好的机会,在解决海水淡化问题的大背景下展示我们的研究。”