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卫星图像可预测麻疹暴发
2019-08-24 19:53:00

在这张尼日尔和尼日利亚北部的卫星图像中,灯光就像是在黑暗中点下的标点。

在《科学》杂志发表的一篇新论文中,科学家指出,这样的图片能够帮助他们解释并预测麻疹——一种主要的儿童杀手——在这一地区的暴发情况。

研究人员推测,麻疹的季节性暴发可能是由于人们在旱季开始时迁徙到尼日尔的城市中所引发的,但是他们却没有一个简单的方法来量化这些活动。

来自美国普林斯顿大学和宾夕法尼亚州立大学、州立学院的研究人员于是寻思,他们是否能够利用夜晚光线的变化——来自电灯和篝火均可——作为衡量人口密度的一个参数。

参与这项研究的科学家Matthew Ferrari表示,这真是一个“异乎寻常的想法”,但它真的有效。

研究人员在这篇论文中指出,该地区夜晚亮度的增加伴随着麻疹的暴发。

研究人员表示,作为人口密度的一种指示器,夜晚拍照还能够找到更加广泛的用途,例如,在研究经济发展或难民危机期间发挥作用。

麻疹是儿童最常见的急性呼吸道传染病之一,其传染性很强,在人口密集而未普种疫苗的地区约2~3年发生一次大流行。临床上以发热、上呼吸道炎症、眼结膜炎,以及皮肤出现红色斑丘疹和颊黏膜上有麻疹黏膜斑及疹退后遗留色素沉着伴糠麸样脱屑为特征。